El reino Animalia al igual que otros reinos está lleno de diversos organismos, con una clasificación que se basa en la diversidad de sus estructuras anatómicas y en la complejidad de sus niveles de organización. Este reino se divide en dos grandes grupos: los vertebrados e invertebrados; la reproducción, el modo de vida y la nutrición en animales invertebrados es completamente distinta a la del grupo de los vertebrados.

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¿Qué es un animal desde el punto de vista de la biología?

Oso panda.

Los animales son seres vivos heterótrofos que se alimentan de cualquier fuente de energía (ya sea plantas, otros animales, sangre, bacterias, entre otras). El trabajo de conseguir alimentos o protegerse de sus depredadores les ha conferido ciertas características que no poseen los diversos organismos de otros reinos.

Entre las características más diferenciales y mejores adaptadas al medio que tienen los animales tenemos:

  1. La capacidad de detectar cambios en el medio (sensibilidad).
  2. La capacidad de movimiento, es decir poder desplazarse de forma activa.

El Reino Animalia se clasifica en dos grandes grupos: los vertebrados y los invertebrados.

En el grupo de los vertebrados tenemos:

  • Peces.
  • Anfibios.
  • Reptiles.
  • Aves
  • Mamíferos.

En el grupo de los invertebrados hallamos:

  • Poríferos.
  • Cnidarios.
  • Nematodos.
  • Platelmintos.
  • Anélidos.
  • Moluscos.
  • Equinodermos
  • Artrópodos.

Características de los animales invertebrados.

Invertebrados

Los invertebrados es el grupo más extenso dentro del Reino Animalia, están presentes diversos ambientes, podemos encontrarlos en el medio acuático (tanto en agua salada, como en agua dulce), desiertos y también en el ambiente polar.

“En algunos casos los invertebrados pueden presentar un esqueleto interno o externo, pero no tienen columna vertebral”.

En algunas fuentes no mencionan al grupo de los invertebrados como filo taxonómico, este grupo representa alrededor del 95% de las especies de animales en el mundo. 

El proceso de nutrición en animales invertebrados.

1. Nutrición en Poríferos:

Poríferos.

Los poríferos son aquellos animales que popularmente conocemos como esponjas, podemos encontrarlos en el medio acuático, específicamente sujetos a algunas estructuras rocosas o arenosas. Pueden tener una simetría radial o por el contrario, carecer completamente de simetría.

Estos animales tienen forma de saco, tienen muchos poros que perforan todo el cuerpo, todos estos poros se comunican entre sí por unos canales que al final desembocan en una cavidad central que se abre al exterior por medio de una estructura denominada ósculo.

Las espinas que forman el esqueleto de las esponjas se denominan espículas, otras esponjas se sostienen gracias a una especie de armazón muy blando llamado espongina.

Los poríferos hacen su proceso digestivo mediante un proceso conocido como digestión intracelular. En el interior de las células intervienen los lisosomas, los nutrientes que han sido absorbidos pasan a las células vecinas mediante la difusión.

La nutrición en este interesante grupo de animales ocurre de la siguiente manera:

  1. El agua unida a otras partículas del medio acuático entra a través de los poros.
  2. Las partículas de estos alimentos quedan atrapadas por una estructura llamada coanocitos.
  3. El agua vuelve a salir al medio externo por el ósculo.  A todo este proceso se le llama nutrición por filtración.

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2. Nutrición en Cnidarios:

Cnidarios.

Este grupo de animales también es conocido con el nombre de celentéreos, junto al grupo anterior representa a los grupos de animales con los niveles organización más sencillos, además de también vivir en el medio acuático. Tienen una simetría radial, aunque las estructuras de sus cuerpos les permiten adoptar dos formas específicas:

Pólipos:

Tienen forma de caso, al extremo de su cuerpo tienen un orificio que está rodeado de tentáculos que además hace el papel de boca y ano.

Medusas:

Tienen forma de campana, parecen pólipos, pero éstos son más achatados e invertidos, que también flotan en el agua.

En los tentáculos tienen unas formaciones especiales como forma de protección que produce un líquido muy irritante.

El proceso de nutrición de este grupo de animales se lleva a cabo de la siguiente forma:

  1. Los cnidarios utilizan sus tentáculos para bloquear a su presa y atraparla, la introducen por la boca hasta la cavidad gastrovascular, después se lleva a cabo un proceso de digestión celular gracias a la acción de diversas enzimas.
  2. Por acción de la endocitosis, las células presentes en la endodermis atrapan otras partículas semidigeridas para terminar su digestión (Digestión intracelular).
  3. Los alimentos que no pueden ser digeridos son expulsados por la boca.

3. Nutrición en Platelmintos y Nematodos:

Nematodos.

La forma de absorción y nutrición de los platelmintos y los nematodos es muy similar.

Los platelmintos poseen una simetría bilateral, con un sistema digestivo incompleto. Son triblásticos y acelomados; su cuerpo es blando y aplanado de forma dorsal. Son hermafroditas con un sistema de fecundación interno, su sistema de excreción es a través de células flamígeras.

Su proceso de absorción de nutrición ocurre de la siguiente forma:

En algunos casos se alimentan a través de las paredes del cuerpo, por acción de la endocitosis absorben los productos de la digestión del hospedador.

Los que son carnívoros o depredadores tienen un proceso digestivo mixto por enzimas que son segregadoras, luego intracelular en el resto de las células.

En cuanto a los nematodos son unos gusanos cilíndricos microscópicos, los nematodos fitoparásitos son de color transparente, mientras que los zooparásitos son color blanquecinos con un sistema digestivo completo, además presentan dimorfismo sexual.

La digestión en los nematodos es muy similar a la de los  platelmintos depredadores, donde las enzimas degradadoras cumplen un papel vital dentro de la digestión extracelular, los nematodos fitoparásitos usan un estilete para poder penetrar en el contenido celular de su víctima.

4. Nutrición en Anélidos:

Anélidos.

Los anélidos presentan una digestión extracelular y cuenta con un tubo digestivo completo con dos aperturas.

Su sistema digestivo está formado por:

  1. Boca:
  2. Faringe: Muy musculosa para poder succionar.
  3. Buche: Función de almacenamiento de alimentos.
  4. Molleja: Con fuertes músculo para poder triturar los alimentos.
  5. Intestino: Donde ocurre el proceso de absorción de nutrientes mediante acción enzimática, el intestino recorre casi todo el cuerpo del animal.

5. Nutrición en Moluscos:

Moluscos.

En los moluscos terrestres la digestión es extracelular.

En los moluscos acuáticos el proceso digestivo es mucho más complejo:

  1. El agua con partículas entra por el sifón y va hacia las branquias.
  2. Las branquias cumplen con la función de filtrar el agua.
  3. Las partículas se pegan con una estructura denominada mucus.
  4. Luego del proceso de absorción el agua sin partículas sale por otro sifón y re repite el proceso.

6. Nutrición en Equinodermos:

Los equinodermos se alimentan de algunas algas que raspa en la superficie  de las rocas y de algunos pequeños animales.

Poseen un veneno que actúa como paralizante en sus pedicelarios. Las presas quedan adheridas a la ventosa de sus pies ambulacrales donde son empujadas hacia la boca y son degradadas por 5 dientes.

La presa es digerida por los jugos gástricos intestinales (este proceso ocurre en el intestino) pues estos animales carecen de glándulas digestivas.

7. Nutrición en Artrópodos:

Coleóptero.

El proceso de la digestión y la nutrición es similar en las diferentes clases que forman el phylum de los artrópodos, uno de los más complejos lo conseguimos en la clase insecta dada la gran diversidad de aparato bucales que podemos conseguir.

Nutrición en animales invertebrados (Arácnidos).

Para la inyección del veneno usan un par de quelíceros para asesinar a su presa o dejarlas inmóvil.

Abren a la presa para liberar una sustancia para digerirlas, luego absorben todo esto abriendo las papillas, la digestión es externa.

Nutrición en animales invertebrados (Insectos)

En los insectos se lleva a cabo dependiendo del aparato bucal que contengan, sin embargo, la digestión también es externa.

Tipos de aparato bucal presente en los insectos:

  1. Masticador: Funcional para dietas sólidas, presente en los órdenes: Orthoptera, Dictiootera, Coleoptera, Hymenoptera y Lepidoptera (En su estado de larva).
  2. Chupador de Esponja: Para dietas sólida-solubles, presente en orden de los Dípteros.
  3. Chupador de Sifón: Para dietas de líquidos extracelulares, presente en Lepidópteros adultos.
  4. Mastico-Lamedor: Para una dieta de sólido y líquidos, presente en los Himenópteros.
  5. Perforador Chupador: Para una dieta de líquidos extracelulares, presente en los Hemípteros y Dípteros.

Para saber más sobre los insectos te invitamos a leer: 8 Insectos coleópteros entre los beneficiosos y perjudiciales para el cultivo.

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